新知|数控机床加工文件的管理和分发
日期: 2019-06-06

随着生产信息化、智能化的理念逐渐被广大企业管理人员所接受,各类生产信息化系统,比如MES、ERP、CRM等也逐渐在各类企业普及。中国的制造业企业中被认为“技术低端、人力为主”的中小型制造企业,实际上也已经逐渐摆脱这种刻板印象,成为新的生产信息化改造的新生力量。甚至一些工业控制和生产信息化领域的国际化大公司,在中国推广其业务尤其是工业云业务的时候,也已经开始调整战略,将广大中小企业作为其主要目标市场。

 

我们都知道,计算机、软件和网络技术的发展的原动力之一就是企业的生产信息化。之所以我国的广大中小企业信息化开始的比较晚,是源自我国自身的产业不平衡和之前的劳动力过剩。而这两个因素在目前已经开始逐渐改变甚至反转:互联网和云计算的普及,为中小企业的信息化提供了新的连接解决方案,而我国现在已经在担心人口老龄化和出生率下降引发劳动力短缺了。就像非洲大地移动通信成为主流而很多地方甚至没有固定电话业务一样(因为固话在很多幅员辽阔的非洲国家其建设成本实际上远高于移动通信),云方案受到中小企业的喜爱也是有其现实的原因的。

 

第一是缺少专业人才。私有系统部署方案如果要用户自己维护,很可能要多养一个人,或者至少要将原来只会布网线的网管换成一个真正的信息专员,而这一点在一些小城市或者乡镇还是有相当的人事难度的。

 

第二是成本。信息系统有一个起打底的基础成本,比如服务器的购置和机房的建设和运营费用。上面说的专业人才的需要,最终也将反应在成本上。这些成本中无论是需要一次性支付设备和建设费用还是需要连续支付的人员成本,其实都是业主的一项负担。如果企业的规模不够大,这些成本所带来的效益相比成本是否划算就是一个问题了。

 

相比而言,云方案的开发、部署和日常维护都在云服务商那里,云服务商聘请一名技术人员,可维护的系统可以服务多家企业,相对成本也就摊薄了。云服务商一般也强调服务的产品化,在适当牺牲个性化定制的同时,也实现了一份开发的成果可以被多个客户所使用。但是这个摊薄并不是说就没成本,所以云方案也不等于全部免费——特别是当云方案的服务商并没有类似于广告、工业品电商等替代收入的情况下。实际上,严肃于专业服务的工业云解决方案往往是属于此类缺乏替代收入的互联网解决方案,而必须从自己的主营业务中获得营业收入。

 

云服务还有另一个好处,就是信息系统的升级非常方便。因为系统实际上处于云服务商的维护之下,其升级和数据迁移并不需要用户操心,配合工作也较少,甚至在热切换模式加就不需要任何配合性停产等动作。

 

但是私有系统的部署也具有一定的优势:

 

其一是实时性和其二是可用性两方面的优势。对于产品较为固定的刚性生产线,一般配套的MES系统主要作用于事后的考核分析,所以这类MES的暂时的解列(即脱离正常工作状态)对日常生产影响不大。但是对于负责柔性生产线的MES系统而言,实时性和可用性就都很关键了——一旦MES离线或者宕机,整个生产线也就进入停产或者半停产状态 了。而采用云方案,就目前的互联网连接条件下,一些相对偏远的地方的企业还是难以保证其实时性和可用性。如果说管理类数据的还可以接受一定的时延的话,那种“因为无法联网而无法工作”的情况则用户则往往非常难以接受。

 

其三是安全性。安全性的问题主要也是体现在对设备的安全上。因为私有系统部署在与外界隔离的,甚至是物理隔离的局域网里,基本上也就避免了因为恶意攻击而引发的设备的误动。而所谓的数据安全问题,其实存在一个广泛的误解:多数中小企业处于竞争对手众多的充分竞争的环境中,生产数据的泄露并不会对其市场竞争力产生真正的打击。何况如果不能将私有网络缺乏与外网的做适当的防护和足够的日常维护的情况下,这样的私有局域网还未必真的比专业人士搭建的公有工业云服务在数据保护方面更加安全。设备安全的问题也是为什么多数云方案尽量避免向设备直接发送操作信号的原因,或者必须在足够的加密保护的信道下才会如此操作。

 

云方案和私有系统的差别还体现在跨企业的协作上。对于设备商售后技术支持、设备租赁和设备第三方维保等专业服务,只有部署云方案才能更好地连接终端用户企业和上游设备商、专业服务商。而私有系统如果要实现同样的能力就必须升级开发,打通内部系统与外部企业的数据通道,其成本就相对高得多。

 

此外,私有系统和云方案也不是截然分开的。一种方式是,用户企业将私有系统部署在租来的云服务器上,并用VPN方式建立虚拟局域网。另一种方式是机床数据同时将数据发送私有系统和云端,前者用于终端用户企业内生产和设备管理,后者用于获得设备商的技术支持。这两种混合模式有时可以在将私有系统和云方案的优点和缺点之间达成某种平衡,造成“鱼与熊掌”兼得的效果。

 

以维宏股份(300508)的“维宏工业物联网解决方案”为例:其中的“xFactory智能工厂系统”就属于私有系统的产品形态,并可以配合用户企业的需求做适当的定制,也可以授权给集成商企业做二次开发。而其“NcCloud维宏云”则是一个公有云性质的工业互联网平台,利用维宏数控系统的内置的“NcGateway数据网关”直接连接机床到互联网即可使用。“NcCloud维宏云”所提供的MES类功能相对“xFactory智能工厂系统”要精简,特别是不提供自动排产和任务下发的能力(可下发工艺文件到机床,但因为安全考量不提供远程加载和设备启动)。但是云端提供了在线文档、远程协助、租赁管理等跨企业协作和远程服务的能力;而其新上线的“我的好友”功能,更为企业间的流程联动奠定了基础。维宏工业物联网解决方案的这两个产品的部署方式也很灵活,可以支持共存和组合部署。维宏数控系统的合作伙伴和终端用户可以按照自身的切实需要来选择合适的信息化方案。


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